Con esta nueva tecnología será posible eliminar sustancias y olores que hasta ahora impedían el aprovechamiento del plástico reciclado para algunas aplicaciones

El Instituto Tecnológico del Plástico (AIMPLAS) acaba de completar un proyecto que ha permitido el desarrollo de nuevos procesos de reciclado y la mejora de los existentes, para aumentar el porcentaje de plástico post consumo aprovechable y para incrementar el número de aplicaciones de los materiales reciclados. Gracias a ello, no solo se estará reduciendo el impacto ambiental de la industria del plástico, sino que también se reducirán los costes de producción de las empresas que sustituyan el plástico virgen por plástico reciclado de mayor calidad que los obtenidos hasta ahora.
DESCONTAPOL es un proyecto que comenzó en 2013 y que acaba de concluir. Cofinanciado a través del IVACE por los Fondos FEDER, dentro del Programa Operativo FEDER de la Comunitat Valenciana 2007-2013, su objetivo principal es eliminar drásticamente sustancias críticas contenidas en los plásticos reciclados que hasta ahora limitaban su aplicación. Es el caso de los olores, o de elementos que afectan a sus propiedades físicas como la resistencia. Además, permite eliminar otras sustancias que hasta ahora no desaparecían durante el proceso de reciclado y que estaban limitadas por la legislación en el caso de plásticos en contacto con alimentos.
Durante esta segunda anualidad del proyecto, los investigadores de AIMPLAS han procedido a la optimización de las líneas de reciclado y de transformación, en dos puntos considerados los más críticos: lavadero y extrusión. Se trata de procesos críticos ya que no fijar convenientemente los parámetros de cualquiera de ellos pueden suponer aumentar la degradación de los plásticos y por tanto dar lugar a un problema de olor y en general una pérdida de propiedades del material.
Nuevas aplicaciones para el plástico reciclado
Las investigaciones llevadas a cabo en AIMPLAS permitirán obtener materiales y productos de un mayor valor añadido tanto técnica como medioambientalmente. De esta forma se conseguirá ampliar los mercados a los que se dirige actualmente la producción de plásticos reciclados a industrias como la del envase, la automoción, la agricultura o el sector eléctrico- electrónico. Pero también se reducirá el porcentaje de plástico que acaba en el vertedero y no se valoriza, y se reducirá el coste de producción de aquellos bienes que se fabriquen con plástico reciclado en lugar de con materia virgen.
La industria valenciana del reciclado mejorará sus cuentas
La Comunidad Valenciana es una región de gran importancia para el sector del plástico reciclado. Concretamente, aglutina a un 20% de esta industria a nivel nacional, y en el caso de las empresas transformadoras esto supone un total de 14.400 empleos. Las empresas recicladoras, que actualmente trabajan a un 67% de su capacidad, serán unas de las grandes beneficiadas por la implantación industrial del proyecto DESCONTAPOL, ya que un mayor aprovechamiento del plástico post consumo supondrá para ellas elevar hasta alcanzar cifras del 70% el aprovechamiento de su capacidad  de producción y un aumento de sus ingresos cercano a los dos millones de euros anuales. Además, al tratarse de un producto de mayor calidad y con más aplicaciones, el precio por kilo también aumentará, lo que supondrá un beneficio de aproximadamente  un millón de euros anuales.
Por otra parte, en las empresas transformadoras, la sustitución de material virgen por reciclado supone un ahorro en materias primas de entre el 20% y el 40%, lo que en el caso de la producción valenciana se ha estimado que supone un ahorro de costes de aproximadamente tres millones de euros al año. Esto supone mejorar las cuentas de la industria valenciana del plástico reciclado en seis millones de euros anuales.
Sobre AIMPLAS:
AIMPLAS es el Instituto Tecnológico del Plástico ubicado en Valencia y está inscrito en el Registro de Centros Tecnológicos del Ministerio de Economía y Competitividad. Pertenece a la Federación Española de Centros Tecnológicos, FEDIT, y a la Red de Institutos Tecnológicos de la Comunitat Valenciana, REDIT.
AIMPLAS es una entidad sin ánimo de lucro que tiene como objetivo actuar como socio tecnológico de las empresas vinculadas con el sector del plástico ofreciéndoles una solución integral y personalizada mediante la coordinación de proyectos de I+D+i y servicios tecnológicos (análisis y ensayos, asesoramientos técnicos, formación e inteligencia competitiva y estratégica).
AIMPLAS pertenece a  IMAUT(Innovación en Movilidad, Automoción y Transporte) y a la Federación Española de Institutos Tecnológicos (FEDIT), además es miembro activo de otras Redes Tecnológicas como AESICOM y FEDIT. También pertenece a la Asociación Española de Plásticos Biodegradables Compostables, ASOBIOCOM y a la European Composites, Plastics and Polymer Processing Platform ECP4.